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Villages des Alpilles : Les Baux de Provence

Un peu d' histoire :

Le village des Baux de Provence et son château, perché sur un éperon rocheux en limite méridionale de la chaîne des Alpilles, dominent l'étroit vallon de la fontaine. A leurs pieds est la plus vaste vallée des Baux. Cette situation géographique privilégiée a très tôt favorisé l'installation de l'homme sur le site qui se révèle aujourd'hui d'une très grande richesse archéologique.

La ville laisse dans l'histoire de la Provence un sillage de pages glorieuses où la guerre et les pillages côtoient l'opulence et le luxe . Les seigneurs des Baux avaient comme devise "AU HASARD BALTHAZAR" lançant ainsi par cette formule un défi orgueilleux au destin.

Les seigneurs des Baux prétendaient descendre des rois mages, aussi prirent ils pour emblème l'étoile de la nativité à seize branche.

Les derniers féodaux et le vicomte de Turenne vont laisser un pays en ruine. Après Alix des Baux et la mort du roi René, la baronnie des Baux de Provence est rattachée à la France en 1481. Après avoir appartenue à Bernardin en 1513, puis au connétable de Montmorency en 1538, la cité des Baux de Provence va devenir un refuge providentiel pour les Huguenots pendant la période des guerres de religion.

Le dernier souverain des Baux :Antoine de Villeuneuve s' opposant à Louis XIII, celui -çi fait détruire la citadelle et l'ensemble des archives, fortifications et remparts.

Les guerres et les pillages n'empêchèrent pas une certaine forme de douceur de vivre et de poésie de franchir les fortification de la cité des Baux de Provence.



C'était l'époque des cours d'amour où les troubadours et les trouvères allaient de forteresses en forteresses colporter et faire connaître leurs nouveaux poèmes.

C'est sous le règne de la reine Jeanne que ces manifestations connurent leurs apogée . Puis la Renaissance avec ses idées neuves apporta élégance et confort aux nouveaux hôtels permettant d'oublier un passé trop tumultueux.

En parcourant de nos jours le village des Baux de Provence, on peut admirer de nombreuses traces de ce passé renaissant : les hôtels de Brion, de Manville, de Porcelet en sont de prestigieux témoins.

Promener au travers de ces ruelles étroites nous donne le sentiment de revivre cette période du moyen-âge que les vieilles pierres et leur histoire nous laissent si bien imaginer .

L'hôtel de Manville aujourd'hui restauré abrite la mairie mais aussi le musée d'art contemporain où sont présentés des oeuvres d'artistes modernes régionaux ou ayant séjourné en Provence.

Dans le cadre d'un grand projet archéologique, une première intervention a permit en mars 1992 de sonder et de reconnaître le terrain permettant ainsi une programmation des fouilles secteur par secteur avec précision .

Depuis L'implantation de machines de siège médiévales à échelle réelle au pied des vestiges du château (Trebuchet de 10 m de haut, Baliste de 4 tonnes, Bélier de 8 m de long...) permet aux visiteurs de mieux apprécier l'histoire tumultueuse de la cité millénaire des Baux de Provence, de ses seigneurs, de sa citadelle.



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