> Alphonse Daudet

Né à Nîmes le 13 mai 1840, Alphonse Daudet fit ses études secondaires à Lyon. Jeune provincial monté àParis, il y connut des débuts difficiles.

Il occupait le poste de secrétaire auprés du duc de Morny, personnage influent du second Empire, quand celui-ci mourut subitement, en 1865: cet évènement fut le tournant décisif de la carrière de Daudet.

Dés lors, ce dernier ne se consacra plus qu'à l'écriture, non seulement comme chroniqueur, notamment au Figaro, mais aussi comme romancier.

C'est aprés un voyage en Provence qu'il commença à rédiger les premiers textes des Lettres de mon moulin. Daudet obtint de Villemessant, le directeur du journal l'évènement, de publier en feuilleton ses Lettres pendant tout l'été 1886, sous le titre de Chroniques provinciales.

Certains des récits de ce recueil sont restés parmi les histoires les plus populaires de notre littérature: c'est le cas de la Chèvre de M.Seguin, des Trois Messes basses ou de l'élixir du révérend père Gaucher.

Le premier vrai roman de Daudet, le Petit Chose (1868), était largement autobiographique puisqu'il évoquait de façon à peine romancée ses souvenirs de maître d'étude au collège d'Alès.

C'est seulement en 1874 que Daudet aborda le roman de moeurs, avec Fromont jeune et Risler, qui fut suivi par d'autres romans du même type, comme Jack (1876), le Nabab (1877), les Rois en exil (1879), Numa Roumestan (1881) ou l'Immortel (1883).

Malgré son intense activité de romancier et de dramaturge (il écrivit dix-sept pièces), Daudet ne négligea pas pour autant ses travaux de conteur: en 1872, il créa son personnage mythique, Tartarin de Tarascon, célèbre hableur dont les aventures se déroulaient sur plusieurs volumes. Les Contes du lundi (1873), recueil de contes sur la guerre franco-prussienne, témoignent aussi de son goût pour ce genre et pour les récits merveilleux.

Alphonse Daudet est mort à Paris le 30 juin 1942.


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